décongélation et congélation : ce que vous devez absolument savoir !

Congélation, décongélation, recongélation. Les précautions à prendre sont nombreuses et parfois contradictoires, à tel point que le consommateur ne sait plus exactement quelles règles d'hygiène respecter.

Congélation, décongélation, recongélation. Les précautions à prendre sont nombreuses et parfois contradictoires, à tel point que le consommateur ne sait plus exactement quelles règles d’hygiène respecter.

Voici un point sur ce qu’il faut congeler et ce qu’il ne faut pas congeler et quand et comment congeler et décongeler.

Le principe de la congélation et de la décongélation.

Les aliments contiennent un certain nombre de bactéries qui se multiplient avec le temps. La congélation ralentit la croissance des bactéries, mais ne l’arrête pas complètement.

Lors de la décongélation, les bactéries se réveillent et se multiplient encore plus que si l’aliment n’avait pas été congelé. C’est pourquoi il est très dangereux de recongeler puis de décongeler des aliments : ils sont généralement très contaminés et le risque d’empoisonnement est accru.

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Précautions à prendre lors des achats

Si vous achetez des produits surgelés lorsque vous faites vos courses, veillez à les prendre en dernier, juste avant de passer en caisse, afin de rompre le moins possible la chaîne du froid. Emportez un sac isotherme pour transporter vos produits surgelés pendant le trajet.

Vous pouvez également opter pour le système du drive, ce qui signifie que les produits passeront le moins de temps possible en dehors des congélateurs (pas de file d’attente à la caisse, temps de chargement plus court…).

S’il fait très chaud, il est préférable de prendre une glacière, même si le trajet jusqu’à votre domicile n’est pas très long.

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Comment décongeler un plat

La décongélation des aliments ne se fait pas au petit bonheur la chance et nécessite quelques précautions.

Les plats cuisinés surgelés peuvent être réchauffés au four ou au micro-ondes dès leur sortie du congélateur, mais ce n’est pas le cas des plats faits maison qui ont été congelés. Ceux-ci doivent être placés dans la partie la plus froide du réfrigérateur lorsqu’ils sortent du congélateur pour éviter la décongélation à température ambiante, qui favorise le développement des bactéries.

La viande et les légumes peuvent être cuits sans être décongelés. Toutefois, le changement brutal de température appauvrira leurs nutriments, car les vitamines ne réagissent pas bien au choc thermique.

Conseils pour une congélation réussie

Comme pour la décongélation, il y a certaines règles à suivre pour la congélation :

– Placez les aliments dans des sacs ou des récipients hermétiques et étiquetez-les en indiquant le contenu et la date de congélation. Ainsi, vous n’aurez pas à vous demander ce que c’est ou quel âge ça a lorsque vous trouverez un Tupperware dans votre congélateur.

– Attendez que l’aliment ait complètement refroidi avant de le congeler.

– Ne recongelez jamais un produit décongelé, sauf s’il a été cuit pendant une longue période.

– Ne congelez rien qui ne se congèle pas ou qui ne se congèle pas bien, comme les œufs crus, les fruits rouges, le fromage, etc.

– Si vous congelez des liquides, comme de la pâte à crêpes, ne les remplissez pas à ras bord et évitez les récipients en verre : il y a un risque d’éclatement.

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Que se passe-t-il lorsque je recongèle ?

Il est déconseillé de recongeler des aliments en raison du nombre de bactéries qui se multiplient dans ce cas.

Comme la congélation n’est pas immédiate, puisque l’aliment doit d’abord être refroidi, les bactéries ont encore le temps de se développer pendant quelques heures avant que l’aliment ne soit suffisamment refroidi pour limiter leur croissance.

Recongélation de la viande décongelée

La recongélation de la viande décongelée doit être évitée à tout prix car le risque d’empoisonnement est élevé.
La seule façon de recongeler de la viande déjà décongelée est de la cuire à haute température au four, dans une poêle ou dans un mijoteur, mais pas au micro-ondes.

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Cependant, le goût ne sera pas aussi bon. Plutôt que de cuire et recuire pour congeler, il est préférable d’essayer de respecter les quantités.

Les aliments qui peuvent être recongelés

Certains aliments peuvent être recongelés plus facilement que d’autres, comme les légumes, les tartes aux fruits non cuites, les gâteaux et le pain.

Cependant, pour éviter la prolifération des bactéries, il est recommandé d’éviter de recongeler des aliments qui ont été congelés, même s’ils sont mieux adaptés à la recongélation.

Précautions à prendre avec la glace

Les bacs à glace sont souvent sortis du congélateur et remis en place lorsque la glace a déjà commencé à fondre. Or, la crème glacée, étant faite de lait ou de crème ou même d’œufs, ne doit pas être décongelée plusieurs fois. C’est moins le cas pour le sorbet, qui n’est composé que d’eau et de fruits.

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La meilleure chose à faire est de mettre la glace dans des ramequins et de la remettre au congélateur juste avant de la servir, afin qu’elle n’ait pas le temps de décongeler et qu’il n’y ait aucun risque pour la santé.

Que faire si le congélateur est en panne ?

Si votre congélateur tombe en panne, s’il ne contient pas grand-chose, ce n’est pas une catastrophe, mais si c’est un congélateur coffre rempli à ras bord, c’est plus problématique.

Tout d’abord, vérifiez l’état de décongélation des aliments : la glace est-elle fondue ? Le cœur de l’aliment est-il encore congelé ? Seuls les bords ont-ils décongelé ?

En cas de doute, jetez-le. Si l’aliment a à peine eu le temps de décongeler, seuls la viande et le poisson doivent être jetés et les autres aliments doivent être cuits longtemps à haute température lors de la préparation.

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Durée de conservation des aliments congelés

Les aliments congelés ont une durée de conservation limitée. Ce n’est pas parce qu’ils sont congelés qu’ils peuvent être consommés pendant des années.

Voici les principales familles d’aliments et leur durée de conservation au congélateur :

Fruits et légumes : environ 1 an
Morceaux de poulet (cuisses, filets), non cuits : 6 mois
Porc, agneau ou veau : 6 à 8 mois
Bœuf, gibier et volaille : 8 mois
Viande hachée : 2 à 3 mois
Filets de poisson et crustacés : 3 à 4 mois
Plats préparés (ragoûts, soupes) : 3 à 4 mois
Pain et baguette : 1 mois
Pâte à gâteau, pâte à crêpes, pâtisseries : 2 mois
Gâteau : 3 mois
Fromage râpé et beurre : 3 mois