Ce chien fidèle refuse de quitter sa propriétaire après lui avoir sauvé la vie.

Une femme diagnostiquée avec un POTS, une mutation génétique, avec l'aide d'un chien d'assistance psychiatrique.

C’est juste de l’anxiété. C’est dans ta tête. J’étais sur le sol, à peine conscient. Quelque chose n’allait pas, et Ruby son chien le savait.

Le jour où j’ai posé les yeux sur Ruby, je n’avais aucune idée de l’impact que ce minuscule chiot de sauvetage de 6 semaines allait avoir sur ma vie. J’étais une adolescente ordinaire, qui vivait hors de chez elle et essayait de terminer sa dernière année de lycée. Une seule chose se dressait sur mon chemin, un trouble panique débilitant et une dépression clinique causés par des années d’intimidation au lycée.

J’ai toujours voulu avoir un chien, mais ma maison d’enfant n’était jamais adaptée à un chien. J’étais une grande amoureuse des animaux et j’avais à peu près tous les animaux imaginables poissons, cochons d’Inde, furets, même des tortues mais jamais de chien. J’ai déménagé juste avant mes dix-huit ans et je vivais avec mon futur fiancé. Nous avions parlé d’avoir un chien et avions lu qu’en avoir un pouvait aider à soulager les effets de l’anxiété et de la dépression. La recherche d’un chiot a donc commencé !

chien fidèle

Une de mes amies a vu que je cherchais un Staffy et m’a fait savoir que sa voisine avait une portée prête à partir. Nous sommes allées jeter un coup d’œil et nous avons vite compris qu’il ne s’agissait pas d’un éleveur, mais d’une ferme à chiots. On m’a amené Ruby, ce petit chiot à l’air fragile, couvert de crasse et qui avait désespérément besoin d’être lavé et de beaucoup d’amour. Dès qu’elle a été mise dans mes bras, c’était fini, je ne la rendais pas. Je la ramenais chez moi pour lui donner l’amour et les soins dont elle avait besoin.

Mon compagnon a pu voir l’effet que Ruby a eu instantanément sur moi, et même si nous n’avions pas l’intention de ramener un chiot à la maison ce jour-là, je l’ai regardé et je lui ai dit : Est-ce qu’on peut l’avoir ? S’il te plaît ? Il m’a regardée, a soupiré et a dit : D’accord, avec un sourire malicieux, comme s’il disait : Comment pourrais-je dire non ?.

Les six premiers mois avec Ruby ont été remplis d’aventures, de promenades, de baignades sur la plage et, bien sûr, de câlins indispensables après mon retour de l’école. C’était mon moment préféré de la journée et la chose que j’attendais avec impatience toute la journée, tous les jours.

propriétaire

Au fur et à mesure que Ruby grandissait et vieillissait, nous avons remarqué qu’elle avait un lien inhabituellement fort avec moi. Nous savions que les chiens de race bully avaient besoin d’attention et d’affection de la part des humains, mais Ruby ne me quittait jamais des yeux et ne me quittait pas des yeux, surtout pendant les épisodes d’anxiété et les crises de panique. Et quand je quittais la maison sans elle, elle détestait ça. Nous avons mis cela sur le compte de l’anxiété de séparation et n’avons rien pensé d’autre.

En 2016, j’ai développé une maladie appelée syndrome de Wolff-Parkinson-Blanc, un syndrome dans lequel une voie électrique supplémentaire dans le cœur provoque un rythme cardiaque rapide (pour moi, cela pouvait aller jusqu’à 300 battements par minute). L’apparition de ce syndrome a fait évoluer mon anxiété et mon trouble panique vers l’agoraphobie, c’est-à-dire que j’avais trop peur de quitter le confort de ma maison par crainte d’avoir un épisode médical en public.

Ruby

J’ai commencé à prendre Ruby avec moi lorsque je quittais la maison. Chez des amis, dans des cafés et des magasins, elle m’attendait devant la porte. Nous avons découvert que c’était le seul moyen de quitter la maison sans avoir à franchir la porte d’entrée et à paniquer à l’idée de quitter mon espace de sécurité.

À l’époque, je connaissais les chiens d’aveugle, ainsi que les chiens d’alerte pour diabétiques et épileptiques. Mais je n’avais aucune idée qu’il était possible d’obtenir des chiens pour aider les personnes souffrant de troubles psychiatriques. Un jour, alors que je faisais des recherches en ligne, je suis tombée sur une organisation australienne qui aide les personnes souffrant de troubles mentaux à se procurer, former et certifier leur propre chien d’assistance psychiatrique.

Ces chiens aident les personnes atteintes de troubles mentaux dont la vie est souvent gravement compromise par l’anxiété et la peur. J’ai pris contact avec eux, j’ai parlé à mon équipe de santé mentale et le processus pour que Ruby devienne un chien d’assistance a commencé. Elle a dû subir un test de tempérament et un entraînement rigoureux pour s’assurer qu’elle était la bonne personne pour ce travail. Nous devions suivre un ensemble de normes de formation et elle était évaluée tous les trois mois pour voir où en était sa formation.

Son chien Ruby

À l’issue de l’évaluation de six mois, elle était vraiment prête à passer son test d’accès public pour être pleinement accréditée. Normalement, les chiens ne sont pas prêts avant d’avoir suivi 12 à 18 mois de formation, mais Ruby était tout simplement naturelle. Le travail de Ruby en tant que chien d’assistance psychiatrique consistait à m’avertir de l’imminence d’une crise de panique en remarquant ce que je faisais avant qu’elle ne survienne respirer fortement, me ronger les ongles, secouer les jambes, etc. Elle effectuait également des tâches pour m’aider en cas de crise de panique ou d’anxiété, comme la thérapie par pression profonde, une tâche où elle exerce une pression de tout son corps sur moi pour faire baisser mon rythme cardiaque et diminuer mon anxiété.

Pendant la formation de Ruby, j’ai subi une opération cardiaque pour réparer mon syndrome de Wolff-Parkinson-Blanc, après m’être effondré avec un rythme cardiaque de près de 300 battements par minute. Comme je vivais dans une petite ville de campagne, on m’a emmenée à l’hôpital le plus proche qui pratiquait l’intervention, soit à deux heures et demie de route. Ils sont entrés dans mon cœur et ont utilisé des lasers pour détruire la voie électrique à l’origine du problème. L’opération a été un succès et mon horrible syndrome a disparu.

sauvé la vie

Je suis sorti de l’hôpital quelques jours plus tard et j’ai retrouvé Ruby. Les chirurgiens m’ont assuré que ma vie serait la même qu’avant l’apparition du syndrome et que je retrouverais mon état normal en quelques semaines. Mais ce n’était pas du tout le cas. Je savais que quelque chose n’allait pas, et Ruby aussi.

J’avais toujours des épisodes de tachycardie, ainsi que des évanouissements et des douleurs thoraciques. Avant ces épisodes, Ruby me donnait des coups de patte et me donnait des coups de coude, comme si elle me prévenait de mon anxiété. J’ai consulté mon spécialiste au sujet de ces épisodes, et je me suis retrouvée aux urgences lorsqu’ils sont devenus vraiment graves. On m’a dit que c’était juste mon anxiété, que tout était dans ma tête et que tout allait bien. À ce stade, mon anxiété était si débilitante que j’ai quitté mon emploi et que je comptais beaucoup sur Ruby pour m’aider au quotidien.

Ruby le chien

Un an et demi plus tard, en décembre 2018, mon partenaire avait terminé ses études universitaires et nous avons déménagé à Melbourne, en Australie, pour qu’il puisse poursuivre sa carrière d’écologiste aquatique. À ce moment-là, mon état s’était complètement détérioré. J’étais clouée au lit et inutile la plupart des jours.

Une nuit, quelque chose n’allait pas. Ruby se comportait très bizarrement avec moi. Je m’étais évanoui pendant la majeure partie de la journée et mon rythme cardiaque ne diminuait pas du tout. Ruby et moi sommes allés au service des urgences local où j’ai été vu très rapidement. Après avoir été évaluée par des médecins et avoir subi de nombreux tests, ils ont évoqué une affection appelée syndrome de tachycardie orthostatique posturale (POTS), qui affecte la circulation. Le POTS est une forme d’intolérance orthostatique, c’est-à-dire l’apparition de symptômes qui se manifestent lorsque l’on se lève d’une position allongée.

Staffy

Je n’oublierai jamais ce que le médecin a dit lorsque les résultats des tests sont arrivés. Il avait une voix calme et a dit doucement : Les tests sont arrivés et ils sont positifs pour le syndrome POTS. J’étais heureux. Enfin, j’avais des réponses. Enfin, quelqu’un croyait que ce qui se passait n’était pas seulement dans ma tête. Et surtout, nous avions des traitements en place.

Ce à quoi je ne m’attendais pas, c’est ce qu’il a dit ensuite : Les tests sont également revenus pour le SDE et ont montré que vos gènes COL1A1 et COL3A1 ont subi une mutation, ce qui signifie que vous êtes atteint du type le plus grave de cette maladie. Cette maladie est mortelle et, malheureusement, son espérance de vie est de 38 ans. Cela m’a frappé de plein fouet. Je suis restée sans voix et j’ai juste fait un signe de tête au médecin et lui ai dit OK. Je ne savais pas comment j’allais rentrer chez moi et annoncer la nouvelle à mon fiancé.

Le syndrome d’Ehlers-Danlos (SED), qui accompagne régulièrement le POTS, est un groupe de troubles qui affectent les tissus conjonctifs soutenant la peau, les os, les vaisseaux sanguins et de nombreux autres organes et tissus. Les défauts des tissus conjonctifs provoquent les signes et les symptômes de ces affections, qui vont d’un léger relâchement des articulations à des complications potentiellement mortelles. Malheureusement pour moi, on m’a diagnostiqué le type vasculaire, qui est considéré comme la forme la plus grave.

chien hopital

Mon fiancé l’a pris mieux que je ne l’aurais cru, en répondant : Allons faire tout ce que tu veux faire pendant le temps qu’il te reste, ce qui m’a donné l’impression qu’il était extrêmement important pour lui que je raye tout de ma liste de choses à faire. Dans l’année qui a suivi le diagnostic, j’ai rayé trois choses de ma liste : tenir un koala, voir la neige pour la première fois et faire du snowboard, ce qui était absolument incroyable !

Nous avons découvert que les épisodes d’anxiété dont Ruby m’avait fait part étaient des épisodes de POTS. Elle est rapidement passée du statut de chien d’assistance psychiatrique à celui de chien d’assistance polyvalent et a également été classée comme chien d’alerte médicale. Elle a commencé à apprendre de nouvelles tâches pour m’aider dans cette situation, comme ramasser les objets échappés, porter des objets, signaler les épisodes d’évanouissement à venir, s’allonger avec moi lorsque je perdais conscience et trouver de l’aide si nécessaire.

Elle a rapidement assimilé ses nouvelles tâches et peut maintenant m’avertir que quelque chose ne va pas avant même que je ne sente que cela va arriver. Et à plusieurs reprises, Ruby m’a sauvé la vie. J’ai fait confiance à ses avertissements et, à deux reprises, les ambulanciers sont arrivés juste à temps.

chien gentil

Je me souviens avoir dit à l’ambulancier qui prenait mon appel : Mon chien d’alerte médicale m’alerte. Il est très persistant et je lui fais confiance. Je pourrais être sur le point d’avoir un épisode cardiaque dans cinq à huit minutes. Ils ont organisé des secours et lorsque les ambulanciers sont arrivés, j’étais sur le sol, à peine conscient, en train de faire une fibrillation auriculaire. Depuis lors, j’ai toujours fait confiance à Ruby.

Jusqu’à présent, le parcours de Ruby a été incroyable et elle a fait tellement de choses qu’un chien ordinaire ne ferait pas. À ce jour, elle a pris cinq vols et a visité de nombreux zoos, aquariums, parcs à thème et hôpitaux. Elle va partout où je vais. Nous ne sommes jamais séparés et nous sommes absolument inséparables. Où que nous allions, tous les gens que nous rencontrons tombent amoureux d’elle. C’est un sentiment si chaleureux pour moi.

Malheureusement, les races de bêtes de somme sont stigmatisées et on les voit souvent aux informations. Non seulement Ruby m’aide, mais elle change aussi la façon dont les gens voient ces chiens. Elle apprend aux gens, chaque fois que nous sortons, chaque fois que nous rencontrons de nouvelles personnes, qu’ils ne sont pas cette race agressive, effrayante et dangereuse que les gens décrivent. Il s’agit en fait d’une race extrêmement intelligente, placide et prête à faire n’importe quoi pour ses maîtres.

chien

Actuellement, Ruby et moi nous rendons à la clinique de l’hôpital local deux fois par semaine, car je reçois régulièrement des perfusions salines pour m’aider à gérer mon POTS. Ruby est très connue dans notre hôpital et les infirmières sont toujours ravies de la voir marcher dans le couloir vers elles, la queue frétillante. Non seulement elle me fait sourire, mais elle illumine le visage de tant de personnes à l’hôpital et c’est un sentiment tellement agréable.

En plus d’être un chien d’assistance, je l’ai eu comme chiot pour me servir de compagnon. Maintenant, elle est plus qu’un simple compagnon, elle est ma bouée de sauvetage. Mais plus encore, elle est mon univers. Elle me permet d’aller de l’avant, et pas seulement physiquement. Elle est l’une des raisons les plus importantes qui me poussent à continuer à me lever le matin et à vivre ma vie au mieux de mes capacités. Elle me donne envie de faire toutes les choses normales que font les gens, comme étudier à l’université et devenir une personne qui peut aider les autres. Je ne serais pas la personne que je suis aujourd’hui sans elle.