Cela fait deux ans que je n’ai pas pris de bain parce que la mairie refuse de restaurer ma salle de bains.

Michael Davey, qui souffre d'arthrite et d'autres problèmes de santé, peut à peine monter les escaliers mais ne peut plus utiliser la baignoire et dépend des bains de lit de sa femme Stella.

Un laitier à la retraite affirme qu’il n’a pas pris de bain ou de douche depuis deux ans en raison des retards pris par la ville pour installer une douche dans son appartement.

En 2020, ce père de deux enfants a demandé au conseil municipal de Southampton d’installer une douche dans la salle de bains afin qu’il puisse se laver confortablement chez lui.

Mais deux ans plus tard, aucun travail n’a été effectué.

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Michael, 56 ans, qui vit dans le quartier Weston de la ville, a déclaré : On m’a dit que je devais déménager dans une autre propriété avant que des adaptations internes soient faites, mais aucune des maisons que j’ai regardées en ligne n’était adaptée à une personne handicapée.

Je n’ai pas pris de douche ou de bain depuis deux ans. J’ai l’impression d’avoir été ignoré par le conseil municipal.
Les améliorations apportées aux propriétés occupées par des personnes ayant des problèmes de mobilité sont souvent financées par une subvention pour les installations destinées aux personnes handicapées.

Les personnes, comme Michael, qui demandent ces subventions sous condition de ressources pour financer des améliorations de leur logement doivent d’abord faire évaluer leurs besoins par un ergothérapeute.

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Selon un rapport publié aujourd’hui par le Bureau of Investigative Journalism (BIJ), Southampton est l’une des dix municipalités d’Angleterre et du Pays de Galles où les personnes handicapées attendent en moyenne plus d’un an avant de pouvoir déposer leur demande.

Les demandeurs peuvent ensuite attendre 18 mois de plus pour que les travaux soient effectués.

Fazilet Hadi, de Disability Rights UK, a déclaré que les personnes handicapées ont souvent du mal à accomplir des gestes simples du quotidien que d’autres considèrent comme allant de soi.

Il est essentiel que les conseils gardent cela à l’esprit lorsqu’ils disent aux personnes handicapées qu’elles doivent attendre plusieurs mois pour obtenir des aménagements de sa salle de bain, a-t-il déclaré.

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Un porte-parole du conseil municipal de Southampton a cité aujourd’hui la forte demande de modifications de propriétés comme raison de ces retards.

Il a ajouté : Les longues attentes peuvent souvent être dues à des situations spéciales ou complexes, mais notre objectif est de traiter les cas critiques en quatre semaines.

Le conseil travaille dur et s’efforce de réduire les temps d’attente dans la mesure du possible.

La pandémie a ajouté des pressions supplémentaires en augmentant les absences du personnel et en limitant les visites à domicile pour protéger les personnes avec lesquelles nous travaillons, ce qui entraîne des retards dans les évaluations, les approbations et l’achèvement.

Le porte-parole a insisté sur le fait que les retards commençaient à se résorber, bien qu’il ait refusé de divulguer le nombre de personnes sur la liste d’attente pour des travaux de salle de bain.

Un rapport de 2016 a déclaré que les subventions sous condition de ressources avaient aidé plus de 40 000 personnes par an à vivre dans un logement plus accessible depuis sa création en 1989.

Mais avant qu’une personne puisse demander un financement, ses besoins doivent être évalués par un ergothérapeute.

J’ai l’impression d’être ignorée.

Selon le BIJ, des milliers de personnes handicapées au Royaume-Uni attendent des mois pour être évaluées et des années pour que les travaux soient effectués.

À ce sujet, un porte-parole du conseil municipal de Southampton a déclaré : Les cas d’aide aux installations pour handicapés sont souvent complexes et le délai entre la demande initiale, l’approbation et l’achèvement des travaux varie considérablement en fonction de l’ampleur des travaux et des besoins de l’individu.

Des ressources supplémentaires sont recrutées dans les équipes et un examen à grande échelle des services est en cours pour identifier les améliorations à apporter à la prestation de services.

Les défenseurs des droits des personnes handicapées appellent à une forte augmentation de l’offre de logements construits spécialement pour elles.

Shelter et d’autres organisations affirment que des dizaines de milliers de personnes handicapées passent généralement des mois, voire des années, sur des listes d’attente pour un logement public avec salle de bain.

Un porte-parole du ministère de l’Amélioration, du Logement et des Collectivités a déclaré : Nous reconnaissons l’importance d’améliorer l’accessibilité, et le nombre de logements accessibles a presque doublé en une décennie.

Les conseils sont les mieux placés pour décider du nombre de logements accessibles nécessaires dans leur région et ils doivent en tenir compte dans leurs futurs plans de développement.

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Mais même lorsque les personnes handicapées se voient attribuer un logement, elles peuvent être confrontées à de longues attentes pour que le logement soit adapté.

L’association Leonard Cheshire, qui s’occupe des personnes handicapées, indique que dans deux tiers des régions anglaises, les gens attendent plus d’un an.

Dans un quart des zones de conseil, les gens attendent plus de deux ans les travaux de salle de bain.