Quelle différence entre un marron et une châtaigne : l’un se mange, l’autre est toxique, le saviez-vous ?

Les châtaignes et les marrons sont tous deux récoltés en automne et se ressemblent beaucoup. Cependant, l'un de ces fruits n'est pas comestible. Pouvez-vous trouver lequel ?

Marrons confits, crème de marrons, dinde aux marrons… À l’approche de l’automne, on entend souvent parler de ces plats appétissants. Cependant, lorsqu’on parle de ces spécialités culinaires, on confond en fait la châtaigne avec le marron doux, qui est le seul comestible.

Attention à l’empoisonnement

À première vue, les châtaignes, fruits du châtaignier, ressemblent beaucoup aux marrons, qui tombent du châtaignier.

Mais les marrons – ou plus précisément les marrons d’Inde – sont toxiques et peuvent provoquer des troubles digestifs tels que des douleurs abdominales, des nausées, des vomissements et des irritations de la gorge, comme le précise l’Anses (Agence nationale de sécurité sanitaire de l’alimentation) sur son site internet.

marron châtaigne

Et les cas d’intoxication ne sont pas rares puisque les confusions de marrons avec des châtaignes représentent, dans une étude publiée en 2019, 11% des confusions, soit les plus fréquentes après les confusions de plantes à bulbe.

Comment les différencier ?

Les marrons d’Inde appartiennent à la famille des hippocastanacées. On les trouve dans les villes, les parcs et les cours d’école, et ils sont constitués de plusieurs petites feuilles ovales (folioles) d’aspect palmé.

Les marronniers appartiennent à la famille des Fagaceae. On les trouve dans les bois, les forêts ou les vergers, et leurs feuilles sont simples et allongées.

Mais c’est surtout leur bogue, c’est-à-dire leur capsule, qu’il faut observer. La capsule est souvent brune, hérissée de nombreux et longs piquants, et contient plusieurs petits marrons aplatis, triangulaires, avec un petit plumet.

Celle du marron d’Inde est épaisse, verte, avec de petits piquants espacés et courts, et contient généralement un seul marron plus gros et arrondi, décrit Anses.

Châtaignes et marrons

Pourquoi cette confusion ?

Si le terme marron est utilisé en termes culinaires à la place de châtaigne, il y a plusieurs explications à cela.

Certains y voient une raison historique : ce terme serait apparu dans la région lyonnaise, emprunté à l’italien marrone qui signifie châtaigne.

Une autre explication est que la châtaigne était le fruit des pauvres et la nourriture des cochons, alors que le marron était toujours destiné à la table des nobles.

Enfin, d’un point de vue scientifique, le marron est le nom donné aux variétés cultivées de châtaignes qui ne contiennent qu’un seul fruit par bogue. Ces châtaignes, issues du châtaignier, sont donc comestibles.

Ce que confirme l’entreprise Clément Faugier, producteur de crèmes de marrons, sur son site internet : Les produits transformés tels que les crèmes de marrons, les purées de marrons, les marrons naturels, les marrons glacés utilisent des châtaignes et des marrons du châtaignier ; tous ces produits sont donc comestibles.

marron

Selon le producteur, traditionnellement et historiquement, le terme châtaigne est souvent associé aux produits bruts à ingrédient unique (farine de châtaigne) et le terme marron aux produits transformés (crème de châtaigne ou marron glacé).