Saviez-vous que manger des pêches en été peut être dangereux ?

Certains fruits et légumes contiennent des composés appelés furocoumarines dont les pêches ! attention danger.

Le week-end dernier n’aurait pas pu mieux commencer : Tôt le samedi matin, j’ai retrouvé des amis pour une longue course, impatiente de me dégourdir les jambes et de bavarder sous le chaud soleil d’été. C’est ce que nous avons fait, en riant et en transpirant pendant huit kilomètres, pour finir en ville, juste à côté d’un marché de producteurs débordant de tomates anciennes, de maïs doux, de fleurs fraîches et de pêches mûres. Mes amis sont rentrés chez eux après avoir fait des câlins et pris des photos, mais j’ai décidé de m’acheter des fleurs (parce que je les méritais, évidemment) et je n’ai pas pu résister à l’envie d’acheter des tomates et des pêches.

Jonglant avec mon téléphone, mes fleurs et mes fruits parce que je n’avais évidemment pas pensé à emporter un sac pour ma course j’ai mordu dans une pêche et le jus a coulé le long de mon bras, me transformant rapidement en un désordre de pêche. J’ai essuyé mes mains sur mon short de course et je me suis perchée sur des marches en pierre chaude à proximité, en glissant mon téléphone collant dans la poche de mon short et en m’étirant comme un chat heureux au soleil.

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Lisez la suite pour découvrir la douloureuse surprise qui m’attendait lorsque je me suis finalement levée une heure plus tard, et comment éviter que cela ne vous arrive.

Certains fruits et légumes contiennent des composés appelés furocoumarines.

Les furocoumarines (ne me demandez pas comment le prononcer, s’il vous plaît) sont une classe de composés photoactifs présents dans plusieurs espèces végétales, selon un article publié en 2017 dans le Journal of Agricultural and Food Chemistry qui visait à identifier et à quantifier la présence de furocoumarines dans certains aliments populaires.

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Bien que les auteurs aient noté qu’aucune base de données complète sur la teneur en furocoumarines des aliments n’est actuellement disponible, ils ont constaté que le persil, les pamplemousses et les limes contenaient la plus forte concentration de furocoumarines parmi les produits qu’ils ont testés. Après ma pénible expérience, j’émets l’hypothèse que les pêches contiennent également des furocoumarines, bien que je n’aie trouvé aucune information spécifique sur les pêches et les furocoumarines, même lorsque j’ai contacté des dermatologues pour obtenir des réponses.

Lorsque les furocoumarines interagissent avec les rayons du soleil, elles peuvent provoquer une réaction douloureuse.

La phytophotodermatite est une réaction cutanée inflammatoire qui résulte de l’association d’un rayonnement UVA de grande longueur d’onde et de substances botaniques appelées furocoumarines, explique Matthew Zarraga, DO, dermatologue en chef et PDG de Z-Roc Dermatology à Fort Lauderdale, en Floride. Une fois que les psoralènes, la particule active des furocoumarines, interagissent avec les UVA, la réaction s’ensuit.

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Dans mon cas, cette réaction était une éruption cutanée bouffie, rouge vif et extrêmement douloureuse, ayant la forme de mon téléphone, qui avait été recouvert de jus lorsque je l’ai glissé dans la poche d’un short de course, plaqué contre ma cuisse, que j’ai ensuite exposée à la lumière directe du soleil pendant la durée de plusieurs chansons de ma playlist Spotify préférée.

Ces choses peuvent aggraver la phytophotodermatite.

Il s’avère que j’ai fait toutes les bonnes choses si j’essayais de me donner le pire cas possible de phytophotodermatite. Les furocoumarines qui reposent sur la peau peuvent ensuite être activées par la lumière UVA, provoquant une réaction généralement 24 heures plus tard qui ressemble souvent à une brûlure, m’a dit Jaimie DeRosa, MD, chirurgien plastique et fondateur du DeRosa Center Plastic Surgery & Med Spa. Cette réaction peut être encore plus intense si cette peau est également mouillée par l’eau ou la sueur et la chaleur.

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En d’autres termes, ma peau en sueur et les marches en pierre chaude sur lesquelles j’étais assise ont créé les conditions parfaites pour une réaction douloureuse au jus de pêche qui s’est infiltré dans ma jambe alors que je profitais du soleil de fin d’été (et oui, avant que vous ne posiez la question, je portais de la crème solaire !)

La phytophotodermatite disparaît généralement d’elle-même.

Incertaine de ce qui m’était arrivé (il m’est brièvement venu à l’esprit que l’univers pouvait me punir pour mon addiction au téléphone en marquant sa forme dans ma jambe), j’ai ramassé ma récolte du marché fermier et j’ai boité vers le métro, ma cuisse en feu. En chemin, j’ai vu un homme qui arrosait le trottoir devant son immeuble et je lui ai demandé s’il pouvait m’asperger la jambe. Je suis souvent reconnaissant aux New-Yorkais qui ont tout vu et tout entendu et qui ne sourcillent pas lorsqu’un étranger vient leur demander quelque chose d’étrange, et ce fut le cas cette fois-ci. Ce jet d’eau froide a suffisamment calmé ma douleur pour que je puisse rentrer chez moi et retirer avec précaution mon short pour inspecter les dégâts.

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La phytophotodermatite est une affection autolimitée qui se résout d’elle-même, explique Mme Zarraga. Le traitement vise à soulager les symptômes à l’aide de compresses fraîches et humides, de stéroïdes topiques et d’AINS [comme l’aspirine et l’ibuprofène]. Si plus de 30 % du corps est touché, le patient doit être transporté dans un service de brûlés.

Voici comment éviter que cela ne vous arrive.

Ma réaction, bien que douloureuse, n’était pas grave (moins de 30 % de mon corps était touché) et, bien que cela ait pris quelques jours, une combinaison d’Advil et de Lucas’ Papaw (mon remède de prédilection pour presque tous les maux de peau) a fait l’affaire, et maintenant, six jours plus tard, il ne reste que le plus léger contour rose de mon téléphone. Pourtant, la phytophotodermatite (que l’on appelle parfois brûlure de margarita parce qu’elle peut se produire lorsque les gens pressent des citrons verts pour faire des margaritas sous le soleil d’été) peut être assez grave.

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Tout le monde peut développer une phytophotodermatite, explique M. DeRosa. Pour la prévenir, évitez d’exposer votre peau au soleil si vous êtes susceptible d’entrer en contact avec la sève des fruits et des plantes. Veillez également à vous laver la peau avec de l’eau et du savon chaque fois que vous entrez en contact avec des plantes susceptibles de provoquer une phytophotodermatite, comme les limes, le céleri et les carottes, ainsi que les herbes sauvages. Utilisez un écran solaire protégeant des UVA et couvrez votre peau pour éviter toute nouvelle exposition à la lumière, car cela peut diminuer la gravité de la réaction.

Si tout cela vous laisse penser que les furocoumarines sont l’ennemi, détrompez-vous. Un fait intéressant est que ces furocoumarines que l’on trouve dans les plantes sont une défense naturelle que la plante utilise contre ses prédateurs, comme les insectes, explique DeRosa. Ou, dans le cas de cette pêche, contre moi. (C’était délicieux, pourtant pas de regrets).