Elizabeth II est morte ! Voici les derniers instants de la Reine minutes après minutes …

La reine Elizabeth II est décédée dans sa propriété de Balmoral, en Écosse, à l'âge de 96 ans, a annoncé jeudi le palais de Buckingham. Elle a été le monarque constitutionnel du Royaume-Uni pendant 70 ans, ce qui fait d'elle le monarque ayant régné le plus longtemps dans l'histoire du pays.

Elizabeth II est morte, la reine du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande du Nord ainsi que du Commonwealth, nous a quitté à 96 ans !

Le règne d’Elizabeth II a couvert un arc remarquable de l’histoire britannique et a été défini par le devoir envers le pays et une douleur familiale considérable. Sa mort est un événement majeur pour le pays, qui déclenche un élan d’affection et de chagrin national.

Il survient également à un moment où le Royaume-Uni passe d’un premier ministre très controversé, Boris Johnson, à une nouvelle ministre, Liz Truss, qui vient de prendre ses fonctions cette semaine. Le pays est confronté à une inflation galopante et au défi de la plus grande guerre en Europe depuis 1945.

Elizabeth II age

Elizabeth est née dans un empire sur lequel le soleil ne s’est jamais couché et a été la dernière grande figure du pays liée à la Seconde Guerre mondiale, une expérience déchirante et finalement triomphante qui, pour certains, continue de définir la nation. Le jour de la victoire en 1945, Elizabeth, alors âgée de 19 ans, décrit comment elle s’est glissée hors du palais de Buckingham pour rejoindre la foule en liesse.

« Je me souviens de files d’inconnus, se tenant par les bras et descendant Whitehall, tous emportés par une marée de bonheur et de soulagement », se rappelle-t-elle. « C’était l’une des nuits les plus mémorables de ma vie. »

Plus tard, Elizabeth 2 voit la Grande-Bretagne perdre la plupart de ses colonies et une grande partie de sa puissance. Elle a connu de nombreuses déceptions personnelles, notamment les divorces de trois de ses quatre enfants, la mort de son ancienne belle-fille Diana et un scandale sexuel impliquant son fils, le prince Andrew. À la fin de son règne, son petit-fils le prince Harry a quitté la famille et l’Angleterre pour s’installer en Californie avec son épouse américaine, Meghan Markle.

Elizabeth II deces

Mais à travers tout cela, la reine s’est efforcée d’honorer une promesse qu’elle avait faite à l’âge de 21 ans : « Je déclare devant vous que toute ma vie, qu’elle soit longue ou courte, sera consacrée à votre service et au service de notre grande famille impériale à laquelle nous appartenons tous« .

À travers les hauts et les bas de son mandat, son travail acharné et sa longévité lui valent une profonde admiration dans tout le Royaume-Uni.

Née Elizabeth Alexandra Mary Windsor à Londres en 1926, son ascension au trône est un accident de l’histoire. En 1936, son oncle, le roi Édouard VIII abdique pour épouser Wallis Simpson, une Américaine divorcée. Le père d’Elizabeth, timide et bègue, monte sur le trône sous le nom de George VI, plaçant Elizabeth au rang suivant.

Lorsque la Seconde Guerre mondiale éclate trois ans plus tard, la princesse Elizabeth commence à remplir des fonctions royales officielles

C’est à ce moment là qu’elle prononce la première de nombreuses émissions, présentées comme des discours aux enfants de l’Empire britannique.

En 1947, à l’âge de 25 ans, elle épouse le prince Philippe de Grèce et du Danemark, un fringant officier de marine et cousin éloigné dont elle était tombée amoureuse au début de son adolescence.

Cinq ans plus tard, lors d’un voyage au Kenya, Elizabeth reçoit la triste nouvelle que son père, qui souffrait de maladies cardiaques et de cancer, est mort dans son sommeil. Un an plus tard, son somptueux couronnement à l’abbaye de Westminster attire les téléspectateurs du monde entier.

Dans les années grises de l’après-guerre, Elizabeth fait une jeune reine glamour, mais aussi distante. De temps en temps, elle semble baisser sa garde et autorise les caméras de télévision à entrer dans sa maison. Elle parle de son acceptation de la prévisibilité de la vie royale et de l’irritation des jeunes membres de la famille face à ses contraintes.

 

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« Si vous vivez ce genre de vie, ce qui n’est pas souvent le cas », a-t-elle déclaré en riant, « vous vivez beaucoup par tradition et par continuité. Je trouve que c’est l’une des choses les plus tristes, c’est que les gens ne prennent pas un emploi pour la vie, ils essaient tout le temps des choses différentes. »

Compte tenu de la nature de son travail, Elizabeth a déclaré qu’elle savait exactement ce qu’elle ferait dans les deux prochains mois, voire dans l’année à venir.

« Je pense que c’est ce que les jeunes membres [de la famille royale] trouvent difficile, c’est le côté régimenté de la chose », a-t-elle ajouté.

Elizabeth II mort

Les difficultés rencontrées par les jeunes membres de la famille royale ont donné lieu à certaines des périodes les plus douloureuses de la vie de la reine.

En l’espace d’un an – 1992 – les mariages de ses trois enfants aînés se sont effondrés. En novembre de la même année, un incendie a dévasté le château de Windsor, sa maison d’enfance située sur les rives de la Tamise, près de Londres.

Pour reprendre les termes de l’un de mes correspondants les plus sympathiques, cette année s’est avérée être une « annus horribilis » », a déclaré la reine.

« Je pense que la reine s’est vraiment sentie profondément blessée par le manque de succès de sa famille », explique Sarah Bradford, auteur de plusieurs biographies d’Elizabeth. « Elle s’est sentie humiliée et il est possible qu’elle s’en soit sentie coupable ».

Cinq ans plus tard, les choses ont empiré lorsque des paparazzi à moto ont poursuivi Diana, princesse de Galles, dans Paris. Elle est morte après que la Mercedes dans laquelle elle voyageait s’est écrasée contre un pilier dans un tunnel le long de la Seine.

Diana avait récemment divorcé du prince Charles, mais restait pour beaucoup une figure sympathique.

Au lieu de retourner à Londres pour conduire son peuple en deuil, la reine est restée dans son château de Balmoral, réconfortant ses petits-enfants, les fils de Diana, les princes William et Harry. De nombreux Britanniques étaient furieux et considéraient que la reine était déconnectée et insensible.

« La semaine qui a précédé les funérailles de Diana a probablement été le point le plus bas de la vie de la reine », dit Bradford, « parce que pour la première fois de sa vie, elle a vraiment été critiquée, profondément critiquée. »

Cédant à la pression de l’opinion publique, la reine est retournée à Londres et a finalement répondu à ce qu’elle a appelé « la réaction extraordinaire et émouvante à la mort de [Diana] ».

Avec cet hommage à Diana, la crise s’est estompée dans la famille Royale.

En 2012, lorsque la reine a fêté ses 60 ans sur le trône, elle avait retrouvé sa popularité. Quelques semaines plus tard, ce sont les Jeux olympiques de Londres, où elle a enthousiasmé les téléspectateurs du monde entier en faisant semblant de sauter en parachute dans le stade olympique avec Daniel Craig dans le rôle de James Bond.

Plus récemment, lors de la pandémie de coronavirus, la reine a prononcé un rare discours national qui illustre le rôle unique qu’elle joue au Royaume-Uni. En tant que chef d’État et matriarche nationale, elle a rassuré le peuple britannique et mis en avant les valeurs traditionnelles du pays.

Elizabeth II morte

« Ensemble, nous nous attaquons à cette maladie, et je tiens à vous rassurer : si nous restons unis et résolus, alors nous la surmonterons », a-t-elle déclaré depuis le château de Windsor. « J’espère que dans les années à venir, chacun pourra être fier de la façon dont il a relevé ce défi. Et ceux qui viendront après nous diront que les Britanniques de cette génération étaient aussi forts que les autres. Les attributs de l’autodiscipline, de la bonne humeur et de la solidarité caractérisent toujours ce pays.

Pourtant, ces dernières années ont été marquées par de nouveaux troubles familiaux et des crises qui ont miné la monarchie, notamment des allégations selon lesquelles une jeune fille de 17 ans aurait été contrainte d’avoir des relations sexuelles avec le prince Andrew, ce qu’il a nié dans une interview accordée à la BBC.

En 2021, le prince Harry et son épouse Meghan, la duchesse de Sussex, ont déclaré avoir été confrontés au racisme au sein de la famille royale. Dans une interview avec Oprah Winfrey, Meghan, qui est biraciale, a déclaré qu’il y avait eu de la discrimination envers leur fils, Archie. Elle a déclaré qu’il y avait eu « des préoccupations et des conversations sur la couleur de sa peau à sa naissance ».

Dans une déclaration, Buckingham Palace a qualifié ces allégations de « préoccupantes » et a déclaré que la famille les aborderait en privé.

Environ un mois plus tard, le prince Philip, que la reine avait appelé « ma force et mon soutien », est décédé à l’âge de 99 ans après plus de sept décennies de mariage.

La reine était extrêmement populaire, même parmi les Britanniques qui n’aimaient pas la monarchie. Charles, en revanche, ne l’est pas. Les sondages de cette année ont montré qu’environ un tiers seulement de la population souhaite qu’il soit roi. Beaucoup de gens sont mécontents de Charles à cause de la façon dont il a géré son premier mariage.

 

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« L’héritage de la catastrophe de Diana est très profond », a déclaré Max Hastings, ancien rédacteur en chef du Daily Telegraph et de l’Evening Standard. « L’image que Diana a transmise au monde à propos du prince de Galles n’est pas une image très attrayante. C’était l’image d’un homme très égoïste, excentrique et bizarre ».

Les observateurs royaux disent que le manque de popularité de Charles et de connexion avec de nombreux Britanniques pose un sérieux défi à la monarchie dans son évolution.

Elizabeth est devenue reine lorsque Winston Churchill était premier ministre britannique et Harry Truman président américain.

Elle a travaillé avec 15 premiers ministres britanniques et a rencontré 13 des 14 derniers présidents américains.

La reine Elizabeth est le seul monarque que la grande majorité des Britanniques aient jamais connu. M. Bradford pense que l’histoire la classera parmi les grands souverains de la nation, aux côtés de la reine Elizabeth I et de la reine Victoria.

Elizabeth II

« Je pense que l’héritage de la reine sera de tenir l’ensemble du pays, dans les bons et les mauvais moments, en établissant des liens avec le monde », déclare M. Bradford. « Je pense qu’elle sera considérée comme dévouée, bonne dans son travail et pleine d’abnégation à bien des égards. »

Un quart de siècle après son accession au trône, la reine Élisabeth II a résumé son rôle et sa relation avec ses sujets : « Lorsque j’avais 21 ans, j’ai promis de mettre ma vie au service de notre peuple« , a-t-elle déclaré. « Bien que ce vœu ait été fait à l’époque de ma salade, alors que j’étais verte de jugement, je ne le regrette pas et ne me rétracte pas un seul instant. »