Découvrez ces conteneurs d’expéditions transformés en appartements de luxe !

Les habitants de Bristol ont utilisé les médias sociaux pour trouver une solution. Le résultat ? Des conteneurs d'expédition transformés et une entreprise sociale gérée par des bénévoles.

Le roi des conteneurs ! Une rencontre fortuite en janvier a réveillé une sorte de mission chez Jasper Thompson. J’étais en train de faire des courses quand j’ai aperçu un jeune garçon grelottant dans l’embrasure d’une porte, raconte ce restaurateur de 58 ans, ancien major de l’armée. Je suis allé lui acheter du thé et quelque chose à manger, car il faisait si froid.

Après cela, j’ai commencé à remarquer le nombre de sans-abri que je voyais partout. C’est drôle, on ne s’en rend compte que lorsqu’on regarde. J’avais un peu de temps libre et je me suis dit : Je vais faire quelque chose pour aider.

conteneurs d’expédition

Jasper a posté un statut Facebook demandant si des amis avaient des vêtements de rechange à donner, puis il s’est rendu dans le centre-ville de Bristol avec sa femme, Tania, pour distribuer les fournitures ainsi que de la soupe, de l’eau chaude pour se laver et des produits de première nécessité comme des chaussettes et des sous-vêtements propres. Le premier week-end, nous avons aidé cinq ou dix personnes. Le suivant, c’était 15 ou 20, puis au fur et à mesure que la nouvelle s’est répandue, nous avons fini par aider environ 70 personnes un dimanche sur deux.

conteneurs

Ce statut Facebook initial s’est rapidement transformé en une réponse communautaire à ce que beaucoup considèrent comme une crise des sans-abri dans la ville. Jasper a créé une page dédiée où les gens peuvent faire des dons ou partager des informations sur les personnes dans le besoin, et où les entreprises locales proposent leurs compétences ou leurs services. Aujourd’hui, quelques mois plus tard, il transforme des conteneurs d’expédition usagés en logements temporaires et s’installe comme entreprise sociale pour aider les habitants de la rue à se remettre sur pied.

Au Royaume-Uni, le nombre de sans-abri a doublé depuis 2010, et Bristol compte le deuxième plus grand nombre de personnes à la rue du pays. En janvier, le maire Marvin Rees a dévoilé une stratégie ambitieuse pour s’attaquer au problème, mais les projets de création de 100 lits d’urgence ont échoué lorsque le conseil municipal a constaté qu’il ne disposait pas des fonds nécessaires.

maison conteneur

Entre-temps, la population locale, troublée par l’augmentation visible du nombre d’individus dans les rues, s’est emparée des médias sociaux pour trouver une solution. Parallèlement au projet de Jasper, vous trouverez des pages Facebook telles que « Keep Bristol Warm » et « Bristol Street Share ». C’est un phénomène que l’on peut observer dans tout le pays également, avec des villes comme Manchester, Newcastle et Leeds qui possèdent toutes des projets similaires de médias sociaux gérés par des bénévoles.

La touche finale est apportée au premier conteneur maritime, qui est équipé d’un lit, d’une armoire, de toilettes et d’une douche (Jessica Bateman).

appartements de luxe

Lors de notre visite à Jasper, les dernières touches sont apportées au premier conteneur, qui est peint en jaune vif et équipé d’un lit, d’une armoire, de toilettes et d’une douche. Les habitants du quartier s’y rendent régulièrement pour déposer des fournitures telles que de la peinture ou des outils, ou pour discuter de la manière dont ils peuvent aider. C’est tout simplement merveilleux, remarque un homme. Il faut faire quelque chose pour résoudre le problème que nous avons ici.

Après avoir fait des collectes de dons pendant un certain temps, nous avons décidé de faire quelque chose à plus long terme, explique Jasper, un personnage imposant dont l’entraînement militaire lui a donné une attitude irréprochable et une propension à faire bouger les choses. J’ai vu une vidéo sur YouTube d’une entreprise du Pays de Galles qui avait converti des conteneurs en logements temporaires et je me suis dit qu’on pourrait faire ça.

intérieur conteneur

Une autre publication sur Facebook a permis de trouver un ami qui dirigeait une société de transport maritime et qui avait un conteneur de 20 pieds à donner. L’objectif est d’avoir à terme dix conteneurs habités, les organisations caritatives locales recommandant des résidents à l’équipe de bénévoles de Jasper. Le projet est hébergé sur un terrain privé, et une demande de permis de construire est en cours pour obtenir un accès aux égouts, à l’eau et à l’électricité.

Le projet a suscité l’imagination de nombreux habitants de la région : des entreprises locales ont fait don de produits qui peuvent être vendus aux enchères pour récolter des fonds, et environ 35 personnes se sont inscrites jusqu’à présent pour travailler bénévolement dans les conteneurs. L’une d’entre elles est Julie Dempster, qui a endossé le rôle de responsable administratif.

salon conteneur

Après avoir travaillé pendant de nombreuses années dans le domaine de l’aide aux victimes de violences domestiques, elle a abandonné son travail à plein temps après avoir appris qu’elle avait un cancer. Je suivais [le projet] en ligne et j’ai pris contact pour aider, explique-t-elle. C’est parfait pour moi, car je peux avoir des horaires flexibles et j’ai beaucoup d’expérience dans l’aide aux personnes ayant des besoins émotionnels. Je suis vraiment passionnée par le problème des sans-abri à Bristol.

Jasper souligne que l’implication de la communauté des sans-abri dans le travail est la clé de son approche, et il les a déjà enrôlés pour aider à peindre et convertir le conteneur. Si les gens viennent et restent ici, ils doivent gagner leur vie et montrer qu’ils s’aident eux-mêmes – ils doivent suivre leur programme de désintoxication, s’ils en suivent un, et aider à la cuisine, au nettoyage et à l’entretien, afin d’acquérir de nouvelles compétences. Il prévoit également d’utiliser le réseau d’entreprises qui s’est constitué grâce au projet pour trouver des opportunités d’emploi pour les personnes qu’il héberge.

Jasper veut étendre son modèle à d’autres régions du sud-ouest et, à terme, au reste du Royaume-Uni.

Plonger tête baissée dans une telle problématique n’a pourtant pas été une sinécure. Beaucoup de ces personnes ont des problèmes très vastes, admet-il. Il ne faut pas trop prendre en compte ce qu’ils ont vécu. Il faut se dire : Je suis là pour soutenir les gens, pas pour m’impliquer émotionnellement. Les gens oublient que les sans-abri sont des gens normaux comme vous et moi, et qu’il y en a de bons et de mauvais, comme pour tout le reste.

maison

Les associations d’aide aux sans-abri qui travaillent déjà dans la région ont également commencé à s’alarmer, en essayant de s’assurer que la nouvelle vague d’initiatives de bricolage ne cause pas par inadvertance des problèmes supplémentaires. Nous essayons toujours d’encourager les gens à se renseigner sur ce qui se passe dans leur région avant de mettre en place quelque chose eux-mêmes, a déclaré Richard Drake de l’abri de nuit The Julian Trust, basé à Bristol. Si vous envisagez de distribuer de la nourriture, essayez de voir s’il existe déjà des soupes populaires ou des cuisines.

Il met également en garde contre toute action qui pourrait avoir pour effet de maintenir les gens dans la rue encore plus longtemps. Nous avons vu des personnes distribuer des sacs de couchage et des tentes, ce qui répond peut-être aux besoins immédiats des gens, mais ne contribue en rien à leur relogement à long terme, explique-t-il. Il conseille plutôt aux bénévoles du programme have-a-go d’envisager d’aider à la lessive ou d’emmener les gens chez le coiffeur ou le raseur.

Le plan à long terme de Jasper est d’étendre le modèle à d’autres régions du sud-ouest et, à terme, au reste du Royaume-Uni. Une armée de bénévoles ne peut évidemment pas remplacer une stratégie de lutte contre le sans-abrisme de la part du gouvernement central.

L’équipe qui travaille sur le conteneur insiste sur le fait qu’elle souhaite que les politiciens fassent davantage pour s’attaquer au problème, mais elle espère que l’essor de projets comme celui-ci sera le signe que le public s’intéresse à cette question. Nous avons un véritable esprit communautaire ici, conclut Jasper. L’élan qui s’est créé depuis janvier est énorme. Les gens en ont assez de voir des habitants de la rue partout, et ils veulent simplement aider.