La perte d’un animal de compagnie peut être aussi difficile que celle d’un être cher, les explications !

Ce que les chercheurs appellent les animaux de compagnie sont le plus souvent considérés aujourd'hui comme des membres de la famille.

Il n’est donc pas surprenant d’apprendre que la plupart des gens pleurent le décès d’un animal de compagnie autant, et parfois même plus, que celui d’un ami humain ou d’un membre de la famille.

Pourquoi le décès d’un animal de compagnie est-il si difficile ? Comment pouvons-nous mieux y faire face ?

Certaines personnes pensent qu’il est stupide de faire le deuil d’un animal de compagnie. Ces personnes n’ont jamais été très attachées à un animal de compagnie, n’en ont jamais eu un dans leur enfance ou n’ont jamais vraiment connu l’amour et l’affection inconditionnels que seul un animal peut offrir.

Qu’ils meurent de maladie, d’un accident ou qu’ils aient dû être euthanasiés, la perte d’un chat, d’un chien ou d’un autre animal aimé est un événement traumatisant. Même si la mort était attendue en raison de la vieillesse, la perte de leur compagnie constante est difficile à exprimer. C’est comme s’il y avait un grand trou dans votre cœur, et rien dans ce monde ne sera jamais assez bon pour le combler comme l’a fait votre animal perdu.

 

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L’euthanasie de notre compagnon peut être particulièrement difficile, même si nous savons que le moment est venu et qu’il est préférable de mettre fin à sa douleur et à sa souffrance. Dans une étude menée par des chercheurs de l’Université de Pennsylvanie (Quackenbush et Glickman, 1984), on a découvert que les personnes étaient le plus en détresse et risquaient le plus d’éprouver un chagrin extrême lorsqu’elles devaient euthanasier leur animal.

Malheureusement, de nombreuses personnes ne comprennent pas la perte d’un animal de compagnie et la valeur qu’il représente dans la vie d’une personne.

Cela peut aggraver considérablement le chagrin du propriétaire d’un animal. Au lieu d’être réconfortée et entendue par ses amis ou sa famille (ce que les psychologues appellent la validation), la personne se voit dire : « Ce n’était qu’un chien (ou un chat), remets-toi en » ou « Je ne comprends pas pourquoi ce chat (ou ce chien) te manque tant ». Ce genre de commentaires involontairement blessants peut ajouter au fardeau du deuil d’une personne (Messam et Hart, 2019).

Les chercheurs notent également :

Le sentiment de culpabilité est souvent une composante du deuil, en particulier si le propriétaire est en conflit avec la décision d’euthanasie, ou estime que les soins appropriés n’ont pas été fournis. Le deuil d’un animal, bien qu’il soit de plus en plus accepté socialement, reste quelque peu privé de droits. Par exemple, il n’est généralement pas possible de s’absenter du travail.

Ce que vous pouvez faire pour vous sentir mieux après la perte d’un animal de compagnie

La perte d’un être cher à quatre pattes est rarement facile. Mais il y a certaines choses que vous pouvez faire pendant et après la perte. Il semble que le fait de devoir euthanasier l’être cher entraîne des difficultés particulières. Cependant, le fait de participer activement au processus de décision de mettre fin à la vie d’un animal de compagnie peut souvent être utile et permettre à une personne de trouver du réconfort dans son décès.

 

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Si certaines personnes déclarent que les souvenirs de l’animal décédé, tels que les jouets, les bols et les laisses, leur causent de la peine, d’autres y trouvent du réconfort. S’ils vous causent une détresse supplémentaire, rangez-les quelque part hors de vue pendant un certain temps. Vous n’êtes pas obligé de vous en débarrasser tout de suite, mais il est inutile qu’ils vous rappellent des souvenirs douloureux ou de la tristesse.

Le pont en arc-en-ciel est un thème populaire dans la perte d’un animal de compagnie, car il suggère que nous nous retrouverons tous dans l’au-delà. C’est une source de grand réconfort, car nous savons que nous pouvons retrouver un être cher après notre décès.

L’euthanasie s’accompagne souvent d’un sentiment de culpabilité. C’est un lourd fardeau que de décider du moment où il faut mettre fin à la vie d’un autre être. Ces sentiments sont parfaitement naturels. Mais sachez que vous avez mis fin à la vie de votre animal parce que son heure était venue. Vous avez mis fin à une période où il souffrait et était probablement en proie à une certaine forme de douleur ou de détresse. Il n’y avait pas d’espoir de guérison ou de traitement supplémentaire qui lui assurerait une quantité de vie et, plus important encore, une qualité de vie.

Votre animal appréciait tout ce que vous faisiez pour lui et tout l’amour que vous lui donniez. Il recevait autant qu’il donnait, et vivait une vie pleine de savoir que vous l’appréciiez et preniez soin de lui. C’était une relation qui leur profitait autant qu’à vous.

De nombreux propriétaires d’animaux ont le sentiment que leurs animaux sont comme des enfants de substitution. Dans ce contexte, il est tout à fait compréhensible que la perte d’un animal de compagnie puisse être si dévastatrice. Perdre une source d’amour inconditionnel et sans jugement dans la vie d’une personne est généralement extrêmement difficile, quelle que soit la source de cet amour. Si certaines personnes ne comprennent pas cela, les propriétaires d’animaux le comprennent presque toujours.

De nombreux propriétaires trouvent du réconfort dans la commémoration de leur animal (Messam & Hart, 2019). Ces types d’activités peuvent inclure l’organisation de funérailles ou d’une veillée pour l’animal (soit en privé, soit avec des amis et des membres de la famille proches et de confiance). Certains aiment créer une galerie de photos en ligne, imprimer des photos, ou même créer un album ou un collage de photos. Certains trouvent du réconfort dans l’incinération d’un animal et la conservation de ses cendres dans une boîte commémorative sur laquelle est gravé le nom de l’animal.

Les stratégies d’adaptation au deuil pour la perte d’un animal de compagnie commencent souvent par la lecture d’articles sur le deuil (que ce soit dans un livre ou en ligne) (Messam & Hart, 2019). D’autres stratégies d’adaptation consistent à écrire des lettres ou des blogs à l’animal de compagnie, à interagir avec d’autres animaux (comme dans les refuges), à rejoindre un groupe de soutien en ligne pour la perte d’un animal de compagnie, et à rester occupé avec des routines, à voir des amis et à faire du bénévolat. Dans les cas extrêmes de perte, il n’est pas rare qu’une personne ait recours à une thérapie de deuil auprès d’un professionnel de la santé mentale.

Combien de temps durera mon chagrin ?

Personne ne peut dire avec certitude combien de temps durera votre deuil. Les sentiments de perte et de tristesse sont très individuels et peuvent donc varier considérablement. Dans une petite étude portant sur 82 personnes ayant perdu leur animal de compagnie, « 25 % ont mis entre 3 et 12 mois pour accepter la perte de leur animal, 50 % entre 12 et 19 mois, et 25 % ont mis entre 2 et 6 ans, pour s’en remettre » (Messam & Hart, 2019).

Comme vous pouvez le constater, il y a un large fossé dans la gamme de temps qu’il peut prendre pour se remettre complètement de la perte de votre animal de compagnie. Cela nous rappelle que le deuil prend autant de temps qu’il faut pour le vivre pleinement. Il n’y a rien que vous puissiez faire pour accélérer le processus ou le ressentir plus pleinement. Il vient quand il vient et dure aussi longtemps qu’il le faut.

Vous vous remettrez de la perte de votre animal. Mais vous n’oublierez jamais l’amour et les moments que vous avez partagés ensemble. Un jour, vous vous sentirez peut-être prêt à ouvrir à nouveau votre cœur à un autre ami à poils ou à plumes. Nos cœurs sont assez grands pour accueillir beaucoup d’amour dans nos vies, tout au long de notre existence.

animal de compagnie

J’espère que votre fardeau pendant cette période difficile n’est pas trop lourd. N’oubliez pas et sachez que vous n’êtes pas seul et que vous vous en sortirez.